Salem Witch Trials - 사건, 사실 및 피해자

Salem Witch Trials - 사건, 사실 및 피해자

악명 높은 세일럼 마녀 재판은 1692년 봄 매사추세츠주 세일럼 빌리지에서 한 무리의 어린 소녀들이 악마에 홀렸다고 주장하고 여러 지역 여성들을 주술로 고발한 후 시작되었습니다. 히스테리의 물결이 식민지 매사추세츠 전역에 퍼지면서 사건을 심리하기 위해 Salem에 특별 법원이 소집되었습니다. 첫 번째 유죄 판결을 받은 마녀 브리짓 비숍은 그해 6월 교수형에 처해졌다. 다른 18명은 비숍을 따라 살렘의 갤로우즈 힐로 갔고, 앞으로 몇 달 동안 약 150명의 남성, 여성 및 어린이가 기소되었습니다. 1692년 9월까지 히스테리가 줄어들기 시작했고 여론은 재판에 반대했습니다. 매사추세츠 주 법원은 나중에 기소된 마녀에 대한 유죄 평결을 무효로 만들고 그 가족에게 배상금을 지급했지만, 지역 사회에는 쓰라린 마음이 남아 있었고 세일럼 마녀 재판의 고통스러운 유산은 수세기 동안 지속될 것입니다.

세일럼 마녀 재판의 배경과 기원

초자연적 현상에 대한 믿음, 특히 특정 인간(마녀)에게 충성의 대가로 다른 사람을 해칠 수 있는 힘을 부여하는 악마의 관행에 대한 믿음은 일찍이 14세기 유럽에서 나타났으며 식민지 뉴잉글랜드에서 널리 퍼졌습니다. 또한 당시 살렘 빌리지(현재 매사추세츠 주 댄버스)의 시골 청교도 공동체의 삶의 가혹한 현실에는 1689년 미국 식민지에서 영국이 프랑스와 전쟁을 하고 최근에 유행한 천연두, 이웃한 아메리카 원주민 부족의 공격에 대한 두려움과 더 부유한 살렘 타운(현재의 살렘) 공동체와의 오랜 경쟁 관계. 이러한 긴장이 고조되는 가운데 살렘 마녀 재판은 이웃에 대한 주민들의 의심과 분노, 그리고 외부인에 대한 두려움으로 인해 촉발될 것입니다.

1692년 1월, 9세의 Elizabeth(Betty) Parris와 11세의 Abigail Williams(Salem Village의 장관인 Samuel Parris의 딸이자 조카)는 폭력적인 뒤틀림과 통제할 수 없는 비명 폭발을 포함하여 발작을 일으키기 시작했습니다. 지역 의사인 William Griggs가 요염 진단을 받은 후, Ann Putnam Jr., Mercy Lewis, Elizabeth Hubbard, Mary Walcott 및 Mary Warren을 포함하여 지역 사회의 다른 어린 소녀들이 유사한 증상을 나타내기 시작했습니다. 2월 말에 패리스의 카리브해 노예 티투바와 다른 두 명의 노숙자 거지 사라 굿(Sarah Good)과 가난한 노인 사라 오스본(Sarah Osborn)에 대한 체포 영장이 발부되었습니다.

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Salem Witch Trials: 히스테리가 퍼지다

세 명의 고발된 마녀는 치안판사 Jonathan Corwin과 John Hathorne 앞으로 끌려가 심문을 받았습니다. 고발자들이 법정에 경련, 몸부림, 비명과 몸부림의 장대한 전시로 나타났음에도 불구하고 말입니다. Good과 Osborn은 그들의 죄를 부인했지만, Tituba는 자백했습니다. 그녀는 정보 제공자 역할을 하여 특정 확신으로부터 자신을 구하기 위해 청교도에 대항하는 악마를 섬기기 위해 자신과 함께 행동하는 다른 마녀가 있다고 주장했습니다. 히스테리가 지역 사회를 넘어 매사추세츠의 나머지 지역으로 퍼짐에 따라 Martha Corey와 Rebecca Nurse(둘 다 교회와 지역 사회의 정직한 회원으로 간주됨)와 Sarah Good의 4살 된 딸을 포함하여 많은 다른 사람들이 기소되었습니다.

티투바처럼, 몇몇 피고인 “마녀”가 자백하고 또 다른 이름을 지었으며, 재판은 곧 지역 사법 제도를 압도하기 시작했습니다. 1692년 5월, 새로 임명된 매사추세츠 주지사 William Phips는 Suffolk, Essex 및 Middlesex 카운티의 마법 사건에 대해 Oyer(청문회) 및 Terminer(결정) 특별 법원의 설립을 명령했습니다.

Hathorne, Samuel Sewall 및 William Stoughton을 포함한 판사들이 주재한 법원은 6월 2일 Bridget Bishop에 대한 첫 번째 유죄 판결을 내렸습니다. 그녀는 8일 후 Salem Town의 Gallows Hill로 알려지게 될 곳에서 교수형을 당했습니다. 7월에는 5명이 더 교수형을 당했습니다. 8월에 5개, 9월에 8개 더 있습니다. 또한, 다른 7명의 고발된 마녀가 감옥에서 사망했으며, 나이 든 Giles Corey(Martha의 남편)는 기소장에서 변명을 거부한 후 돌로 눌려 죽임을 당했습니다.

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세일럼 마녀 재판: 결론과 유산

존경받는 장관인 Cotton Mather는 스펙트럼 증거(또는 꿈과 환상에 대한 증언)의 모호한 가치에 대해 경고했지만, 그의 우려는 Salem 마녀 재판 동안 크게 무시되었습니다. 하버드 대학의 총장인 인그레이즈 매더(코튼의 아버지)는 나중에 아들과 함께 주술에 대한 증거 기준이 다른 범죄와 동일해야 한다고 주장하면서 “무고한 한 명보다 마녀로 의심되는 10명이 탈출하는 것이 낫다”고 결론지었다. 사람을 정죄하라.” 재판에 대한 대중의 지지가 약해지는 가운데, 핍스 주지사는 10월에 오이어 및 터미너 법원을 해산하고 후임자에게 스펙트럼 증거를 무시하도록 명령했습니다. 재판은 1693년 초까지 줄어들면서 계속되었고, 5월까지 Phips는 마법 혐의로 감옥에 있는 모든 사람들을 사면하고 석방했습니다.

1697년 1월, 매사추세츠 주 법원은 세일럼 마녀 재판의 비극을 위해 단식의 날을 선언했습니다. 법원은 나중에 재판이 불법이라고 판단했고, 수석 판사인 Samuel Sewall은 공개적으로 재판 과정에서 자신의 역할에 대해 사과했습니다. 그러나 1711년 매사추세츠 식민지가 사형수의 명예를 회복하고 상속인에게 재정적 배상을 제공하는 법안을 통과시킨 후에도 지역 사회의 피해는 계속되었습니다. 실제로 Salem 마녀 재판의 생생하고 고통스러운 유산은 20세기까지 지속되었습니다. , Arthur Miller가 자신의 희곡 "The Crucible"(1953)에서 1692년의 사건을 각색했을 때, 1950년대 Joseph McCarthy 상원의원이 이끈 반공산주의 "마녀사냥"에 대한 우화로 사용했습니다.


Salem Witch Trials - 사건, 사실 및 피해자 - 역사

Salem 마녀 재판은 1692년 2월과 1693년 5월 사이에 진행되었습니다. 재판이 끝날 무렵 수백 명이 요술로 기소되었고 19명이 처형되었으며 몇 명이 재판이나 처형을 기다리다가 감옥에서 사망했습니다. 이러한 사건을 세일럼 마녀 재판이라고 하지만 Salem Village, Ipswich, Salem Town 및 Andover를 포함하여 매사추세츠의 여러 카운티가 관련되었습니다. 이것이 뉴잉글랜드에서 요술에 대한 처형의 첫 번째 예는 아니었지만, 비난과 유죄 판결의 양은 미국 역사상 가장 악명 높은 집단 히스테리의 예 중 하나를 생성했습니다.

청교도 미신

Salem 마녀 재판에 기여한 주요 요인 중 하나는 청교도 사회에 만연한 미신이었습니다. 사탄이 존재하고 활동적이라는 믿음은 유럽에서 널리 퍼져 있었고 결국 식민지 아메리카로 퍼졌습니다. 이 믿음의 일반적인 교훈은 하나님과 천사의 존재에 대한 믿음을 확인하기 위해 마귀와 악령을 믿어야 할 필요성에 관한 것이었습니다. 이것은 모든 불행이 초자연적 인 탓으로 돌린 일상적인 미신과 결합되어 Salem 마녀 재판으로 이어지는 대중 히스테리를위한 완벽한 환경을 만들었습니다.

마을 관계

다양한 마을과 마을 사이의 관계와 관련된 주술 혐의의 양에 기여했을 가능성이 있는 또 다른 요인. 살렘 빌리지에서는 방목권, 교회 특권, 재산권과 같은 항목을 둘러싸고 수많은 분쟁이 발생했습니다. 많은 이웃 마을은 더 큰 Salem Town을 지원하는 대신 마을을 섬기기 위해 독립적인 목사를 고용하는 것과 같은 결정에서 입증된 것처럼 Salem Village를 문제가 있는 것으로 보았습니다.

교회의 영향력

청교도 사회에서 삶은 교회를 중심으로 이루어졌습니다. 뉴잉글랜드의 대부분의 식민지 개척자들은 영국의 종교 분쟁과 영국 개신교와의 불화로 식민지로 이주했습니다. 청교도 정착민들은 공통의 종교적 신념에 기초한 사회를 건설할 수 있는 새로운 집을 찾아 교회와 관련 활동을 중심으로 폐쇄된 사회를 형성했습니다.

뉴잉글랜드 청교도 마을과 정착지에서는 삶의 모든 측면이 교회를 중심으로 이루어졌습니다. 주민들은 일주일에 두 번 긴 설교에 참석하고 춤, 비종교적 음악, 전통적으로 종교적인 휴일을 포함하여 이교에 뿌리를 둔 행사나 휴일 축하와 같은 죄로 간주되는 활동을 피하는 것과 같은 교회의 가르침을 고수해야 했습니다. 크리스마스와 부활절처럼. 어린아이들도 교회의 ​​제한에 영향을 받았습니다. 인형과 같은 장난감은 금지되었고 모든 교육은 성경과 종교 교리를 중심으로 이루어졌습니다.

마법의 증거

주술 혐의를 입증하기 위해 재판 중에 여러 유형의 증거가 고려되었습니다. 한 가지 유형의 증거는 유령이나 자신을 괴롭히는 사람의 모양을 보았다고 주장하는 사람들의 증언을 포함하는 스펙트럼 증거로 구성되었습니다. 어떤 사람들은 사탄이 누구에게나 해를 끼칠 수 있다고 주장했지만, 다른 사람들은 사탄이 그 형상을 한 사람의 허락이 필요하다고 주장했습니다. 법원은 다른 사건의 우선 순위에 따라 주술 재판에서 스펙트럼 증거를 인정할 수 있다고 판결했습니다.

Effluvia는 또한 요술 재판에서 중요한 증거 자료를 제공했습니다. 이 이론의 기초는 마녀가 희생자에 대해 수행된 테스트의 영향을 받을 것이라는 개념을 중심으로 이루어졌습니다. 한 가지 일반적인 테스트는 의심되는 희생자의 소변을 포함한 특정 재료를 사용하여 케이크를 생산하는 마녀 케이크였습니다. 케이크를 개에게 먹였을 때, 누군가를 괴롭히는 죄를 지은 사람은 고통을 호소하며 죄책감을 나타냅니다. effluvia에 기반한 또 다른 일반적인 테스트는 요술에 의해 유발된 맞춤의 고통에 처한 희생자가 고통을 일으키는 마녀에 의해 만졌을 때 고통을 멈추는 접촉 테스트였습니다.

다른 유형의 증거에는 피고인의 자백과 다른 사람들을 주술로 지목한 피고인의 직접적인 증언이 포함됩니다. 손바닥 읽기 또는 점성술에 관한 포핏, 연고 또는 책의 존재도 죄책감의 증거로 간주되었습니다. 마지막으로, '마녀의 유두'로 알려진 점이나 흠과 같은 신체적인 특성도 죄책감을 결정하는 요인으로 작용했습니다.

조기 고발

미신, 종교 교리, 주관적 증거가 모두 결합되어 마법에 대한 고발이 쉽게 이루어지고 증명할 수 있는 환경이 조성되었습니다. 1692년 살렘 마을에 사는 두 소녀는 비명을 지르고 물건을 던지고 몸을 일그러뜨리고 이상한 소리를 내는 발작을 경험하기 시작했습니다. 그들은 또한 꼬집음과 핀 찔림을 느낀다고 호소했습니다. 건강 검진에서 신체적 질병이나 질병의 증거가 발견되지 않았습니다. 처음 두 소녀가 증상을 보인 직후, 추가로 젊은 여성이 비슷한 징후를 보이기 시작했습니다.

더 많은 젊은 여성들이 고통의 징후를 보이자 처음 세 가지 주술 혐의가 나타났습니다. 사라 굿(Sarah Good), 사라 오스본(Sarah Osborne), 티투바(Tituba)는 피해를 입은 사람들이 요술을 행했다는 혐의를 받았습니다. Good은 그녀의 평판 때문에 비난을 받았을 가능성이 있는 노숙자 거지였습니다. Osborne은 정기적으로 교회 모임과 설교에 참석하는 것과 같은 기대되는 종교적 기대를 준수하지 않았습니다. 티투바는 인종이 다른 노예였습니다. 피고인 3명은 모두 다른 마을 사람들과 상당한 차이가 있어 고발 대상이 되기 쉽습니다.

1692년 3월 1일부터 세 명의 피고인은 지방 치안판사 앞에 끌려가 수감되기 전에 며칠 동안 심문을 받았습니다. 최초의 비난 이후, 원래의 비난에 반대하는 목소리를 낸 정직한 교인에 대한 비난을 포함하여 추가 비난이 쏟아졌습니다. 이것은 종교적 소작인에 대한 충성을 악에 대한 보호로 여겼던 시민들 사이에 더 큰 걱정과 격변을 초래했습니다. 교회의 회원 자격과 참여는 요술 혐의에 대한 보호를 제공하지 못했습니다.

비난이 시작되자 금세 힘을 얻었다. 몇 달 동안 그 수는 계속 증가했고 더 많은 검사가 시작되었습니다. 이 시점에서 혐의는 조사와 투옥으로 이어졌지만 재판은 없었습니다. 1692년 5월 27일 William Phips가 사건의 기소를 담당하는 특별 법원의 설립을 명령하여 추가 법적 활동이 이루어졌습니다.

시험

1692년 6월 2일, 오이어와 터미너 법원은 주술로 기소된 사람들의 사건을 심리하기 시작하기 위해 세일럼 타운에 소집되었습니다. 부지사인 William Stoughton이 치안판사를 역임했습니다. Thomas Newton은 사건을 기소하는 Crown’s 변호사로 재직했습니다. Stephen Sewall은 절차의 서기로 일했습니다. 곧바로 법원은 공소를 제기하고 재판을 시작했다.

법원에 제출된 첫 번째 사건은 Bridget Bishop의 사건이었습니다. 그녀는 청교도 생활 방식을 따르지 않고 적절한 옷을 입었다는 이유로 요술 혐의로 기소되었습니다. 주교는 유죄 판결을 받고 1692년 6월 10일 교수형에 처해졌다.

Bishop’ 재판에 이어 다른 절차도 빠르게 진행되었습니다. 5개월 동안 22개의 추가 유죄 평결이 반환되었습니다. 22명 중 18명은 재판과 유죄 판결을 받은 후 처형되었습니다. 더 많은 사람들이 재판이나 처형을 기다리다가 감옥에서 사망했습니다. 1692년 10월, 많은 피고인이나 기소된 사람들이 감옥에 남아 있었지만 이 법원은 총독 핍스에 의해 기각되었습니다.

1693년 1월에 고등 사법 재판소가 소집되어 나머지 사건을 심리하기 시작했습니다. 1693년 1월과 5월 사이에 많은 사람들이 무고한 것으로 밝혀져 석방되거나 혐의가 기각되었습니다. 배심원 재판에서 유죄 판결을 받은 사람들 중 대다수가 사면되었고 더 이상 사형이 집행되지 않았습니다.

Salem 마녀 재판은 다양한 방식으로 계속해서 관심의 대상이 되고 있습니다. 시련에 영향을 미치는 영향은 정치적 분위기, 종교적 신념, 일반적으로 보유되는 미신을 포함하여 다양합니다. 집단 히스테리나 생물학적 설명과 같은 원인에 대해서는 계속해서 논란이 되고 있습니다. 개별 고발의 원인에 관계없이 Salem 마녀 재판은 극단주의, 고립주의 및 적법 절차의 과실의 영향에 대한 예입니다.


&ldquo에 대한 2개의 생각 The Salem Witch Trials: A case of Mass 히스테리 &rdquo

나는 이 주제가 정말 흥미롭고 요약을 잘 했다고 생각합니다. 그러나 고고학이나 인류학이 일반적으로 Salem Witch에 대해 논의할 때 어떤 역할을 했는지/ 가질 수 있는지에 대해 더 직접적으로 논의했다면 이 게시물을 더 좋아했을 것입니다. 시험. 즉, 시련에 대해 어떤 인류학적 연구가 수행되었습니까? 요술/시련은 고고학 기록에 어떻게 나타납니까?

5년에 걸친 분석을 통해 학자 팀은 Salem 마녀 처형이 발생한 정확한 위치를 확인했습니다. 1000개가 넘는 공식 문서가 남아 있음에도 불구하고 사형이 집행된 장소와 관련된 문서는 거의 없습니다. 이 문서에서 처형은 갤로우스 힐 또는 그 근처에서 이루어졌으나 구체적인 위치는 알려지지 않았습니다. 20세기 초, 역사가들은 교수형이 교수형이 교수형 언덕 기슭의 암석 노두인 프록터의 가장자리에서 일어났다고 이론화했습니다. 이것은 나중에 또 다른 증거로 뒷받침되었습니다. 재판 문서에서 사형 집행에 대한 목격자가 언급한 것입니다. 역사가와 고고학자를 포함한 학자 팀은 첨단 항공 사진과 지상 투과 레이더를 사용하여 Gallows Hill의 지형을 분석했습니다. 여러 역사적 건물에서 바라보는 관점과 목격자의 기록을 비교하여 정확한 지점을 결정했습니다. Salem시는 Salem 마녀 재판에서 대량 히스테리의 희생자를 기리는 존경스러운 추모비를 그 자리에 건립할 계획이었습니다.

베이커, 에머슨 W.
2015 요술 이야기: 세일럼 재판과 미국 경험. 옥스포드 대학 출판부, 뉴욕

아리아나, 맥닐
2016 Salem Witch Trials 후손들이 Proctor's Ledge에 대한 생각을 공유합니다. Salem 뉴스, Salem.


세일럼 마녀 재판

윌리엄 A. 크래프트 (1876)

1692년 1월, 세일럼 마을의 사무엘 패리스 목사의 딸과 조카딸이 병에 걸렸다. 개선에 실패하자 마을 의사인 William Griggs가 호출되었습니다. 요술에 대한 그의 진단은 궁극적으로 19명의 남성과 여성을 교수형에 처하게 만들 힘을 발휘했습니다. 또한 한 남자가 눌려 죽임을 당했고 여러 명이 감옥에서 사망했으며 많은 사람들의 삶이 돌이킬 수 없는 변화를 겪었습니다.

Salem Witch Trials의 사건을 이해하려면 요술에 대한 고발이 발생한 시대를 살펴볼 필요가 있습니다. 매사추세츠 만 식민지에는 17세기 삶의 평범한 스트레스가 있었습니다. 악마에 대한 강한 믿음, Salem Village 가족 간의 파벌, 최근의 천연두 전염병, 전쟁 중인 부족의 공격 위협이 결합된 인근 Salem Town과의 경쟁은 두려움과 의심의 비옥한 기반을 만들었습니다. 곧, 감옥은 Salem 주변 마을에서 온 150명 이상의 남녀로 가득 찼습니다. 고통의 원인으로 고통받는 어린 소녀들에 의해 "외쳐진" 그들의 이름이 있었습니다. 모든 사람들은 17세기 뉴잉글랜드에서 사형에 처해질 수 있는 범죄인 주술 행위에 대한 재판을 기다리고 있었습니다.

1692년 6월, Oyer(청문)와 Terminer(결정)의 특별 재판소는 주술 사건을 듣기 위해 Salem에 앉았습니다. 대법원장은 William Stoughton이 주재했으며 법원은 치안판사와 배심원으로 구성되었습니다. 첫 번째 재판을 받은 사람은 브리짓 살렘 주교로 6월 10일에 교수형을 당했습니다. 윌리엄 핍스 주지사에 의해 법원이 해산되기 전 3일 연속으로 교수형에 처한 13명의 여성과 5명의 남성이 교수대까지 갔습니다. 그해 10월. "마법" 법원을 대체하기 위해 형성된 고등 사법 법원은 스펙트럼 증거를 허용하지 않았습니다. 피해자를 고문하기 위해 보이지 않는 형상이나 유령을 사용하는 피고인의 힘에 대한 이러한 믿음은 Oyer 및 Terminer 법원에서 재판을 받은 자들의 운명을 결정지었습니다. 새로운 법원은 재판을 기다리는 사람들을 석방하고 사형집행을 기다리는 사람들을 사면했습니다. 사실상 Salem Witch Trials는 끝났습니다.

세월이 흐르면서 희생자 가족들에게 사과와 배상이 이뤄졌다. 역사가들과 사회학자들은 우리가 그 시대의 문제를 이해하고 더 높은 인식으로 후속 사건을 볼 수 있도록 우리 역사상 가장 복잡한 이 에피소드를 조사했습니다. Salem Witch Trials와 1950년대의 McCarthy 청문회와 같은 "마녀 사냥"의 현대적인 예 사이의 유사점은 놀랍습니다.


3. 브리짓 비숍은 세일럼 마녀 재판 때문에 처음으로 요술로 처형되었습니다.

도덕적으로 의심스러운 여성으로 여겨지는 Bridget Bishop은 Salem 마녀 재판에서 처음으로 재판을 받고 처형되었습니다. 비숍은 당시의 청교도적 가치에 반항한 것으로 알려져 있습니다. 그녀는 오랜 시간 동안 밖에 있었고, 밤늦게까지 집에 사람들을 모았고, 술자리와 도박 파티를 자주 열었습니다. 그녀의 두 번째 남편이 죽은 후 세 번 결혼한 비숍은 남편을 유혹하여 죽게 한 혐의를 받았지만 나중에 증거 부족으로 무죄를 선고받았습니다. 비숍에게는 불행히도 그 요술에 대한 주장이 그녀의 마지막이 아닐 것입니다.

세일럼 마녀 재판은 그녀가 마녀로 기소된 두 번째 사건이 될 것입니다. 그녀가 두 번째 남편을 유혹했다는 혐의를 받았을 때 그랬던 것처럼, 비숍은 재판 중에 다시 한번 결백을 주장했습니다. 그녀는 마녀가 무엇인지도 몰랐다고 말하기까지 했다. 그녀의 사형 영장에 따르면, 비숍은 그녀의 요술을 통해 Abigail Williams, Ann Putnam, Mercy Lewis, Mary Walcott, Elizabeth Hubbard를 포함한 5명의 여성에게 신체적 상해를 입혔습니다.

1692년 6월 8일에 서명된 사망 영장에는 1692년 6월 10일 금요일 오전 8시에서 정오 사이에 그녀의 죽음을 명령했습니다. 보안관 조지 코윈(George Corwin)이 그렇게 수행했습니다.


세일럼 마녀 재판은 무엇이었습니까?

Salem Witch Trials는 1692년 봄에 시작되어 7개월 동안 지속되었으며, 그 동안 150명이 넘는 사람들이 체포되었고 19명이 교수형에 처해지고 1명이 고문을 받아 사망했습니다. Nige Tassell은 매사추세츠주 세일럼 마을의 히스테리가 어떻게 세상을 현혹시키는 공포를 불러일으켰는지 설명합니다.

이 대회는 이제 마감되었습니다

게시: 2020년 6월 10일 오후 4시 45분

1692년 7월의 어느 날, 매사추세츠 만의 식민지에 있는 세일럼 마을의 거리를 흐트러진 몸에 묶인 다섯 명의 여성이 나무 카트를 타고 행진하면서 더위가 숨이 막힐 정도였습니다. 수레가 변두리의 언덕을 향해 돌진하면서 다섯 사람은 그들의 죽음을 생각합니다. 몇 분 안에 그들은 머리를 두건으로 덮고 기초적인 교수대를 향해 이끌려 가고 임박한 처형을 당합니다.

최초의 살렘 마녀는 누구였습니까?

Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin, Rebecca Nurse, Sarah Wildes 등 5명의 여성은 단순히 Salem Witch Trials라고 불리는 뉴잉글랜드 역사의 암울한 9개월 기간 동안 주술로 유죄 판결을 받은 최초의 사람들 중 한 명입니다. . 무고한 여성들이 교수대에 다가가자 생의 마지막 순간에 그들은 계속해서 자신의 결백을 항의했습니다. 강력하게 기소를 추구한 지역 성직자 중 한 명인 Nicholas Noyes 목사는 Sarah Good의 분노의 특별한 초점이었습니다. “당신은 거짓말쟁이입니다. 나는 당신이 마법사인 것처럼 더 이상 마녀가 아닙니다. 그리고 당신이 내 생명을 빼앗는다면 하나님께서 당신에게 피를 마시게 하실 것입니다.”

그들은 무엇으로 고발되었습니까?

Good은 지난 2월 마을의 여러 소녀들이 불가사의한 고통을 겪은 후 처음으로 체포된 지역 여성 중 한 명이었습니다. 몹시 추운 어느 날 저녁, Betty Parris와 Abigail Williams(지역 청교도 장관 Samuel Parris의 딸이자 조카딸)는 "간질 발작이나 자연적인 질병이 영향을 미칠 수 있는 힘을 넘어선" 것으로 묘사되는 불안한 행동을 보이기 시작했습니다. 그들은 비명을 지르고, 소름 끼치는 소리를 내고, 경련을 일으키고, 물건과 그들 자신을 집 주변으로 심하게 던졌습니다.

누가 그들을 괴롭혔느냐는 질문에 그들은 부자 아버지의 유산 상속을 거부하고 궁핍하게 된 노숙자 굿을 3명 중 한 명으로 지목했다. 소녀들의 비난은 굿이 그들에게 마법을 걸었다는 것이었다.

동시에 기소되어 체포된 다른 두 사람은 사라 오스본과 패리스의 흑인 노예 티투바였습니다. Good과 마찬가지로 둘 다 그녀의 종족으로 인해 지역 커뮤니티 Tituba와 그녀가 한때 가지고 있었을 수도 있는 종교적 신념을 버리기 위해 Osborne에서 추방자로 간주되었습니다. 그들은 엄격하게 정의된 노선을 따라 사는 불신하고 하나님을 두려워하는 대중의 부드럽고 명백한 표적이었습니다.

Salem Witch Trials의 맥락은 무엇입니까?

종교와 관련하여 세일럼 빌리지는 뉴잉글랜드 주민들이 “끝에 성경 구절이 없으면 흥정을 하거나 농담을 할 수 없다”고 한 방문자가 관찰한 지역의 다른 정착지 못지않게 독실했습니다. . 실제로 Stacy Schiff가 설명했듯이 마녀들, 마녀 재판에 대한 그녀의 역사, "악마와 마찬가지로 초자연적 현상이 현저하게 현실적이지 않고 문화의 일부인 영혼을 찾기가 어려웠을 것입니다."

뉴잉글랜드의 청교도주의는 엄격하게 정의된 행동을 요구했지만(찬송가만이 허용되는 음악이었고 어린이 장난감은 불법이었습니다), 식민지의 지리적 고립은 이러한 공동체의 고립성을 증가시켰습니다. 동쪽으로는 바다로, 서쪽으로는 길들여지지 않은 광야로 둘러싸인 이주민들은 대서양 반대편에 있는 모국과 아메리카 대륙의 나머지 부분에서 완전히 단절되었습니다.

그리고 편협함은 편집증을 낳았습니다. Schiff가 날카롭게 설명합니다. "외딴 정착지, 어둡고 연기가 자욱한 불타오르는 집에서 뉴잉글랜드인들은 어둠 속에서 아주 많이 살았습니다. 그곳에서는 더 귀를 기울이고, 더 열정적으로 느끼고, 가장 생생하게 상상하며, 신성함과 신비로움이 번성하는 곳입니다." 이 다섯 번의 처형은 뉴잉글랜드에서 마법 범죄에 대한 첫 번째 처형이 아니었습니다. 1647년과 1688년 사이에 12명의 여성이 악마와 성약을 맺었다는 이유로 사형 선고를 받았습니다.

그러나 이웃 Salem Town과의 경쟁, 계속되는 가족 불화 및 아메리카 원주민의 공격으로 인해 Salem Village에 만연한 편집증의 특정 브랜드는 집단 히스테리로 발전했습니다. Betty Parris 및 Abigail Williams와 유사한 고통을 겪고 있는 소녀들로부터 쏟아지는 비난은 체포와 기소의 눈사태로 이어졌습니다.

수십 명이 영장을 발부했으며, 때로는 가장 가능성이 낮은 용의자를 체포하기도 했습니다. 1692년 3월에 억류된 사람들 중에는 각각 세일럼 빌리지와 세일럼 타운에 있는 지역 교회의 교인인 Martha Corey와 Rebecca Nurse가 있었습니다. 자신의 말로 “그리스도를 고백하고 가서 하나님의 말씀을 듣기를 즐겨한” 여성인 Corey는 고발자들이 단지 “가난하고 정신이 산만한 자들”이라는 의견을 제시함으로써 검사들의 주의를 끌었습니다. 어린이들".

히스테리를 사로잡는 Salem - 끊임없는 비난과 반고의 소리가 울려 퍼지는 정착지 - 는 누구도 의심에서 벗어날 수 없음을 보여주었습니다. Sarah Good의 4살 난 딸 Dorothy도 체포되어 치안판사들에게 심문을 받았습니다.

세일럼 마녀 재판은 어떻게 시작되었습니까?

5월 말까지 60명 이상의 사람들이 구금되었으며 대다수는 여성이었지만 소수의 남성도 구금되었습니다. 6월 2일, 특별히 소집된 Oyer and Terminer 법원('oyer'는 '듣다', 'terminer'는 '결정하다'를 의미)이 새로 임명된 William Stoughton 부지사에 의해 주재되었습니다. 매사추세츠 베이 주. 대법원장으로서 Stoughton은 법원에 제출된 스펙트럼 증거, 즉 꿈과 환상에서 수집된 증거가 기소의 중심 판을 형성할 것이라고 믿었습니다. 동시에 피고인은 법적 대리인이 거부될 것입니다.

법원이 소집되기 이틀 전, 보스턴의 청교도 목사인 코튼 매더(Cotton Mather)는 판사 중 한 명에게 그러한 증거의 허용 가능성에 대한 우려를 표명하는 편지를 썼습니다.

마술(또는 "보이지 않는 세계로부터의 성추행")의 확산을 반대하는 팜플렛을 많이 제작한 Mather는 그럼에도 불구하고 법정 내에서 실사를 수행하기를 열망했습니다. 그는 “순수한 스펙트럼 증거가 감당할 수 있는 것보다 더 많은 스트레스를 가하지 말라”고 경고했다.

처음으로 처형된 살렘의 마녀는 누구였습니까?

대배심에 제출된 첫 번째 사건은 60세 전후의 브리짓 비숍(Bridget Bishop) 여성으로, 문과 창문을 열지 않고 통과할 수 있다는 과다한 비난에 직면했습니다. , 구멍이 사라지기 전에 수레가 떨어지기 전에 그녀는 원숭이의 몸에 수평아리의 발을 가진 "검은 돼지"를 소환했습니다.

Bishop에 대한 소송의 상당 부분은 그녀의 생활 방식, 특히 그녀의 소문난 난잡함과 비청교도적 방식에 초점을 맞췄습니다. 재판을 받고 단 하루 만에 유죄가 선고된 비숍은 일주일 후인 6월 10일 첫 재판이 집행된 날 교수형에 처해졌다.

비숍이 처형되고 레베카 너스(Rebecca Nurse)와 지역 경찰관 존 윌라드(John Willard)에 대한 기소가 법원에서 승인된 후 대배심은 거의 3주 동안 연기했습니다. 그들은 식민지의 고위 장관들의 관찰을 수집하고 "당시 상황에 대한" 그들의 반성을 듣기 위해 그렇게 했습니다.

코튼 매더(Cotton Mather)가 작성한 8개 항목 응답은 절차에 있어 신중을 권고하면서 성급함이 합법성을 압도해서는 안 된다고 경고했습니다. 그러나 장관들의 미묘한 반응은 대배심에 의해 크게 빗나갔다. 대배심은 Mather의 한 특정 결론에서 에너지를 끌어냈다. 불쾌하다.” 그러한 위임을 받은 재판은 한 단계 더 올라갔습니다.

7월 초, Sarah Good과 그녀의 4명의 공동 피고인은 재판을 받고 요술을 저지른 혐의로 유죄 판결을 받았고 며칠 후 그 나무 수레를 타고 교수대로 여행을 떠났습니다. 그 다음 기소는 두껍고 빠르게 왔습니다. 정확히 한 달 뒤인 8월 19일에 또 다른 5명이 처형되었고 그 중 4명은 남성이었다. 그들 중 한 명인 George Burroughs는 올가미가 준비되자 그의 결백에 항의했습니다.

그는 “어떤 사람들에게는 구경꾼들이 처형을 방해하는 것처럼 보였던 것처럼 많은 사람들이 이렇게 담담하게 말한” 기도를 암송한 것으로 기록되어 있습니다. "악마는 종종 빛의 천사로 변신했다"는 관찰로 군중을 달래준 Cotton Mather의 개입만이 교수형이 예정대로 계속되도록 보장했습니다.

9월 중순에 노예스 목사의 말에 따르면 "지옥의 8개 불브랜드"라는 추가 그룹이 교수대에 갔습니다. 3일 전 다른 피고인의 죽음이 발생했다. Martha Corey의 남편인 Giles Corey는 탄원을 거부했고 피고인이 응답하거나 죽을 때까지 무거운 돌 아래 짓밟히는 끔찍한 형태의 고문을 받았습니다. peine forte et dure, ('그가 대답하거나 죽을 때까지'). Corey는 여전히 간청을 거부하고 목숨을 바쳤습니다. 사라 굿이 체포된 지 7개월이 지난 지금, 히스테리는 줄어들고 있었다.

세일럼 마녀 재판은 언제 끝났습니까?

오이어와 터미너 법원을 처음 설립한 윌리엄 핍스 주지사는 메인주의 필립 왕 전쟁에서 전투에서 돌아온 후 "무고한 신민 중 일부가 어떤 위험에 노출될 수 있는지"에 대한 우려를 표명하고 법원을 해산했습니다. 구금된 사람들을 사면하는 과정. 그때도 기소가 끝난 것은 아니다. 새로운 요술 사건이 새로운 상급 법원에 계속 제기되었으며, 다시 William Stoughton이 주재하는 동안 스펙트럼 증거를 받아들이지 말라는 명령을 받았습니다. 법원이 추가 처형을 명령했을 때에도 Phips는 현명하게 유죄 판결을 받은 사람들을 사면했습니다.

Salem Witch Trials는 Massachusetts Bay의 식민지뿐만 아니라 다음 세기에 건설될 새로운 국가에도 유익한 교훈을 제공했습니다. 20명의 목숨을 앗아가는 에피소드를 통해 편협함과 고립주의, 편협함, 종교적 극단주의의 위험에 대해 계속 경고합니다. 살렘 법정의 덜 철저하지 않은 절차는 또한 나중에 미국 헌법에 포함될 더 엄격하고 합리적인 법적 절차를 촉발했습니다.

물론 1692년의 사건을 기억하는 것은 동시대의 사건이 불길한 침체를 ​​겪을 때 여전히 브레이크 역할을 할 수 있습니다. This was no more notable than when playwright Arthur Miller chose to dramatise the trials in his 1953 play NS Crucible. An allegory of the intolerant McCarthyism discolouring the nation at the time – Miller would himself be called before the Committee on Un-American Activities three years later – the parallels were undeniable.

Despite its power as a cautionary tale, Salem remains an enigma that continues to fascinate and beguile more than three centuries later.

What caused the outbreak of hysteria in Salem?

In the 300 years since the Salem Witch Trials, experts have gone to great lengths to offer explanations for the young Salem girls’ afflictions of a somewhat more rational nature than the ‘witchcraft’ diagnosed at the time.

A 1976 study, printed in the journal 과학, attributed the girls’ hysterical and possibly hallucinogenic behaviour to the ingestion of rye bread made with grain infected with ergot of rye.

Ergot contains lysergic acid, a precursor for synthesis of LSD certainly the visions of shape-shifting devils reported by the afflicted might be consistent with the experiences of an acid trip. Other medical explanations have included encephalitis lethargica, a disease carried by birds and animals, and Lyme disease, an infection that produces skin rashes similar to those believed to have been administered by the Salem ‘witches’.

Other diagnoses have focused more on the mental wellbeing of the Salem girls. Psychosomatic disorders have been suggested as the root of the hysteria, most notably the societal strains placed on them in a strict, deeply religious adult world that made no contingency for the developmental needs of children. The hysterical behaviour was an unconscious outlet for rebellion, a release valve for the pressure that the threat of eternal damnation put them under.

And, of course, there’s the theory that it was all down to good old fashioned spite. In an insular society like Salem, where anyone straying from the norm was immediately criticised or condemned, accusations of witchcraft were a method of self-defence, of keeping the more undesirable elements of the local community at arm’s length, if not removing them completely.

Witchcraft in England

While Salem has, in the English-speaking world at least, become the byword for witch-hunts, a very similar episode occurred in Lancashire in 1612, some 80 years before the panic in New England – the case of the Pendle Hill witches.

Witchcraft had been made illegal during Henry VIII’s reign, with subsequent legislation passed under Elizabeth I further outlawing “conjurations” and “enchantments”. When a young Lancastrian woman called Alison Device asked for a pin from a travelling peddler but was denied, the peddler apparently became immediately paralysed down his left side. Device reportedly admitted an act of bewitchment, as well as accusing another woman of undertaking similar practices.

In pre-echoes of what would later occur in Salem, panic took hold of the local community, with accusations flying in all directions. More significant were admissions of attending a witches’ meeting on Pendle Hill. Ultimately, eight women and two men were tried and found guilty of attending the gathering. With a 1562 act now permitting the death penalty for acts of witchcraft, they were hanged.

The other most notorious case of witchcraft in England came during the British Civil Wars when Matthew Hopkins – the son of a Puritan clergyman and the self-styled ‘Witch Finder General’ – scoured East Anglia in search those suspected of making covenants with the Devil. Hopkins’ crusade was at its most virulent between 1644 and 1646. Estimates suggest that over 200 women were executed during this period as a direct result of the investigations of Hopkins and his associates.

The English laws against witchcraft were repealed in 1736, after which incidents of suspected bewitchment, by now very isolated, were dealt with by mob rule rather than by a clear legal framework.

Nige Tassell is a freelance journalist specialising in history


History and Education

In January of 1692, nine-year-old Betty Parris and eleven-year-old Abigail Williams, the daughter and niece of Salem Village minister Reverend Samuel Parris, suddenly feel ill. Making strange, foreign sounds, huddling under furniture, and clutching their heads, the girls’ symptoms were alarming and astounding to their parents and neighbors. When neither prayer nor medicine succeeded in alleviating the girls’ agony, the worried parents turned to the only other explanation the children were suffering from the effects of witchcraft. As word of the illness spread throughout Salem Village, and eventually Essex County, others began to fall ill with the same alarming symptoms. The afflicted complained disembodied spirits were stabbing them, choking them, and jabbing them with pins. Soon names were cried out as the afflicted began to identify these specters. Neighbors, acquaintances, and total strangers were named in the statements and examinations that followed. Gossip and stories from decades prior were dredged up as fear continued to spread. Over the course of the year 1692, approximately 150 people across Essex County were jailed for witchcraft. Ultimately, nineteen people were hanged and one man was pressed to death after being examined by the Court of Oyer and Terminer. This was the largest witch-hunt to ever take place in America, and would be the last large-scale panic to take place in the New World.

To understand the events of the Salem witch trials, it is necessary to examine the times in which accusations of witchcraft occurred. There were the ordinary stresses of seventeenth-century life in Massachusetts Bay Colony. A strong belief in the devil, a recent smallpox epidemic and the threat of attack by warring tribes created a fertile ground for fear and suspicion. This was made worse by a growing factional conflict in Salem Village, the Village’s rivalry with nearby Salem Town, and the removal of the Massachusetts Bay Charter in 1684 which left the colony in a state of fear, confusion. To many it seemed the Puritan ideal of a “City on a Hill” was slipping away, decades of work suddenly pulled from their grasp. Many wondered if Satan’s forces had infiltrated their new land.

In June of 1692, the special Court of Oyer (to hear) and Terminer (to determine) sat in Salem to review these witchcraft cases. Presided over by Chief Justice William Stoughton, the court was made up of magistrates and jurors. The first to be tried was Bridget Bishop of Salem. Goodwife Bishop was found guilty and hanged on June 10. Thirteen women and five men from all stations of life followed her to the gallows on three successive hanging days before the court was disbanded by Governor William Phipps in October of that year. Trials resumed in January of 1693, this time with a new court, the Supreme Court of Judicature, the same court we use in this country today. This court differed from the first in that it no longer accepted spectral evidence. This evidence, never before allowed in New England courts, was based upon the notion that the accused were able to use their invisible shapes or specters to torture their victims. With this standard of evidence gone, the new court released those awaiting trial and pardoned those awaiting execution. In effect, the Salem witch trials were over.

As years passed, apologies were offered, and restitution was made to the victims’ families. One judge, Samuel Sewall, and 12 jurors, came forward to apologize for their roles in the Salem witch trials. The other magistrates never admitted there had been a miscarriage of justice, going to their graves believing they did what was best for the colony. Historians and sociologists have examined this most complex episode in our history so that we may understand the issues of that time and apply our understanding to our own society. It is significant to the parallels between the Salem witch trials and more modern examples of “witch hunting” like the McCarthy hearings of the 1950’s.

The mission of the Salem Witch Museum is to be the voice to the innocent victims of the Salem witch trials, while also bringing awareness to the root cause of witch-hunts from 1692 to the present day. By understanding this history, through audiovisual displays, guided tours, educational events, and discussion, we strive to connect this tragedy to the modern-world and highlight why history matters.


‘This community of people that turned against their own’: Why the Salem witch trials are so fascinating and impactful to pop culture

Halloween revelers, including some dressed as the Sanderson Sisters, walk near a burial ground in Salem. Joseph Prezioso / AFP
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6 takeaways from ‘The Shame’ discussion with author Makenna Goodman

Boston.com Book Club’s next read is ‘We Ride Upon Sticks’ by Quan Barry

The Salem witch trials are constantly referenced through Quan Barry’s “We Ride Upon Sticks,” the novel being read and explored by the Boston.com Book Club this month.

The novel follows the 1989 Danvers high school field hockey team in their mission to become state champions, chronicling the escapades of the teens on and off the field after they make a pact to the forces of darkness in their determination to reach the finals.


Life After Death

On September 22 of 1693, the last of the so-called "witches" were released from prison in Salem Massachusetts. The Salem Witch Trails have officially ended. During the past year, one to two hundred people in the Salem area have been imprisoned. Twenty-four died and fifty-five falsely admitted to witchcraft. The trials did not end at the release of the witches. The aftermath of the Salem Witch Trials plays a big part in life even today. It shows us how much is yet to be learned, and ways in which we can prevent future happenings similar to these.

The aftermath of the witch trials created closure in the community of Salem. However it is surprising that only one of the six accusing girls apologized. Each girl lived a relatively normal life after the incidents. Betty Parris (one of the chief accusers) was not persecuted nor had any action taken against her. She went on to live a regular life, she married and had four children. Something similar happened with Elizabeth Hubbard and many of the other accusers. This brings up questions about the truth in the girls fits and accusations. They either could not recognize what they had done was wrong, or chose to ignore their past.

One of the girls, however, did apologize. Her name was Ann Putnam Jr. She accused sixty-two people of witchcraft and was the only accuser to publicly apologize. She issued a public apology in 1706. She stated that she was extremely sorry, and felt as though she was truly taken by the devil. She said, "I desire to be humbled before God for that sad and humbling providence that befell my father's family in the year about ninety-two that I, then being in my childhood, should, by such a providence of God, be made an instrument for the accusing of several people for grievous crimes, whereby their lives was taken away from them, whom, now I have just grounds and good reason to believe they were innocent persons and that it was a great delusion of Satan that deceived me in that sad time." Ann Putnam Jr. talked about the true sorrow that she felt and how she knew how grave and mistaken her actions were. She did not take all of the blame for her accusations though. She also said that the devil had taken her, and she had no choice but to do what she was told. None of the other accusers issued an apology, which is strange because they played just as large a part in the accusations as Ann Putnam Jr.

Each of the guilty acted in extremely different ways after the trials ended, For example, Judge Samuel Sewall. Sewall was born in Hampshire England, and moved to Massachusetts to go to Harvard University.It was there that he was appointed to the court of Oyer and Terminer. He was one of the judges during the trials, he felt that he had made many bad decisions. After the trials died down he stood up in the south church during service and admitted to "Blame, and Shame." Twelve jurors also stood up and said that their actions were 'sadly deluded and mistaken."

Samuel Parris (the Reverend) took some blame for his actions, but first shifted most of it to someone else. Parris had not been an especially fair minister and was refused his salary many times because of bad behavior. This became a huge problem, because Samuel Parris was the father of Betty Parris (one of the first accusing girls) as soon as she started having fits, he needed to find someone to blame. He blamed his servant Tituba. After the trials he was slow to apologize, and did not apologize until 1694 saying "I may have been mistaken." But it was already too late. He was kicked out of the village in 1696, and was replaced by Thomas Green as the new Reverend, who spent the rest of his life trying to repair the reputation of the church.

Another important event in the healing of Salem was when Governor Phips was taken out of office. Governor Phips believed strongly in witchcraft, but most suspect that he was aware of people being falsely accused of witchcraft. He created and ran the court of Oyer and Terminer. He was a big reason that spectral evidence was allowed as evidence in the trials. Phipps became a controversial figure, not only for allowing spectral evidence during the trials, but also because after the trails ended, he tried to shift the blame to his Lieutenant Governor, William Stoughton.

William Stoughton was born on September 30, 1631 in England. His parents (Israel and Elizabeth Stoughton) owned a large quantity of land in the Massachusetts Bay colony. Stoughton had always been interested in law. He graduated with a degree in theology, from Harvard University at age 19. Then he moved back to England and got a Masters Degree from Oxford in April 1652. Following this he entered a political life. William Phips appointed him Lieutenant Governor and Chief Justice of Massachusetts, even though he had no history in law. Phips appointed him head judge of the court Oyer and Terminer, and he served there until the court was shut down. He made many questionable decisions but overall was a relatively fair judge. After Phips left the colonies, he served as Governor of Salem until his death on July 7, 1701.

Governor Phips was a controversial governor even before the Salem Witch Trials. With the Salem Witch Trials, his inability to lead just became more apparent. Phips tried to protect his job by pardoning the rest of the accused witches and dissolving the court of Oyer and Terminer. On February 21, 1693 he sent a letter to the King of England chastising his Lieutenant Governor William Stoughton. He did this in order to defend himself from the Salem Witch Trials, but this was not enough. Eventually, in 1694, King William of England made Phips sail back to England. Phips died from a horrible fever in England in February 1695. Over the course of the next couple of years, William Stoughton became governor of Massachusetts, replacing Phips. He signed a law paying the heir of each accused witch a sum of "600. Later the General Court declared the trials unlawful. After the year 1752 Salem Village was renamed Danvers, and Salem Town became Salem, MA. Salem renamed itself to Danvers to leave its past of death and hatred behind.

In 1957, the last witches" names were cleared. The town of Salem realized the mistakes that they had made and in 1992 a memorial was made to honor the deaths of people accused of witchcraft. Honoring the victims of the witch trials was an important milestone for the people of Salem. It was Salem's way of stating that the times of persecution are over.

The trials happened in what is now Danvers, Massachusetts. But the aftermath took place all over the world. "Witch hunts", whether hunting actual witches or not, became a serious threat. An infamous witch hunt happened during the cold war all over America. People were searching for communists, and accusing others of being communists, without any clear evidence. If more people had studied events like the Salem Witch Trials and The Great Witch Hunts, we could have other "witch hunts" in the future.

The Salem Witch Trials were an important part of American history, but even more important is what is learned from them. It is important to take away all that can be learned from the trials so that we can prevent repeats in the future. The trials can be studied and the ways in which the madness happened and try to truly understand what happened. The witch trials were an example of hysteria people can experience when faced with fear. They also showed very well the time it takes for a community to fully heal, after a tragedy. The salem Witch Trials were a sad time, but a lot can be learned form them.


Stay for a Spell: Wisdom Harvested from the Wicked Witch Trials of the East

It's amazing, the craziness that overwrought teenage girls can cause. It was more than forty years ago today that shrieking tweens sent America into orbit about the Beatles. (One writer famously observed that the caterwauling sounded like a jet plane taking off.) Before that, there was a similar fuss about a skinny guy from Jersey named Sinatra.

But the most notorious episode of pubescent female hysterics occurred more than 300 years ago in the rolling farmlands north of Boston, when a handful of girls, ages 9-20, launched an infamous chapter in American history: the Salem witch trials. And there is no better time to explore those events than during October, when the weeks leading up to the Halloween season send this seaport city into a full-flight autumnal reverie. (Check out Salem Haunted Happenings for a comprehensive list of events.)

The story of the trials began in early 1692 at the home of Samuel Parris, pastor of Salem Village, when Betty Parris, 9, and her cousin Abigail Williams, 12, began to have inexplicable and cataclysmic fits. The girls screamed, slipped into trances, crawled on all fours, contorted their faces and bodies, and shrieked that they were being pricked by unseen pins.

Some historians attribute the behavior to the Parris's slave, Tituba, who read tea leaves, practiced voodoo, and told spectacular tales that mesmerized the girls. Before long, other young women in the village demonstrated similar behavior. When the Reverend Parris proclaimed the children victims of witchcraft, he set off an outbreak of panic and hysteria, and the arrests and trials began with a fury. By summer, more than 160 people had been accused and most were imprisoned. Before the madness subsided later that year, 19 women and men had been hanged at Gallows Hill, several others had died in prison, and an 80-year-old man was crushed to death under heavy stones for refusing to stand trial.

Though the iconic story of the Salem witch trials may be well known, the realities are far more interesting: Frances Hill's A Delusion of Satan is essential reading for those who want to know more. When completely described, the trials are a tale of land disputes, social prejudice, bitter family rivalries, intimidation, sexual repression, and the Reverend Parris's attempts to hold onto his job. In fact, many of the things you think you know about the trials may be dead wrong. None of the accused witches were burned (that was a European twist). Some of the accusers later admitted they were wrong and made public apologies. The fear of witches was not ubiquitous in nearby Boston, the townspeople thought the folks around Salem were flat-out nuts. And the events that led to the trials actually occurred in what is now the town of Danvers, then known as Salem Village.

Salem makes a lot of hay out of the hysteria: The town calls itself Witch City, and the witch-on-a-broomstick image is everywhere -- from the mascot of the local high school to the uniform patch of the town's police officers. There's even a statue downtown of Elizabeth Montgomery, who played the enchantress Samantha in the television series Bewitched.

An orienting first stop is the Salem Witch Museum, which offers a narrated show depicting scenes from the trials on twelve stages. Life-size figures in period costumes represent the main characters, and the show is filled with eerie music and deep-voiced narrators saying things like "The devil was the Prince of Darkness, and he was everywhere." Salem has changed remarkably since those days, but a number of the buildings that played a part in the hysteria remain. The most notorious is the Witch House, where some of the early hearings took place. In nearby Essex, be sure to check out the clerk's office in the Essex Superior Court House, which contains "Witch Pins" used in the examination of the accused and a small bottle puported to contain victim George Jacobs's finger bones. The Peabody Essex Museum has hundreds of original documents and items relating to the trials.

Then hop in your car and head to nearby Danvers. Although they are privately owned, several homes of the accused witches remain, and maps detailing the locations can be found at the museum. One of the most fascinating sites is the Foundations of the 1692 Parsonage, where the hysteria began. In the winter of 1691-92, it was here, at the home of the Reverend Parris and his wife, Elizabeth, that the circle of girls first met to listen to Tituba's tales of magic and the occult. You can wander around the site, ground zero for the madness that ensued.

The best final stop is the Salem Witch Trials Tercentenary Memorial, back in Salem. The memorial is a quiet and contemplative place where prisoners' names are engraved, each with their execution date, on individual stone benches. The pleas of the innocent are engraved along the walkway: "Oh Lord, help me! It is false. I am clear. . . ." "I am no witch. . . ." "If it was the last moment I was to live, God knows I am innocent." It is here that the full human pathos of those dark days hits home.

The Salem witchcraft trials may be 300 years removed from our own day, but their important lessons remain. When false implications, borne on the wings of paranoia, are interpreted as facts, terror results. That's true whether the accusations are coming from bewigged Puritanical magistrates or ill-informed television commentators. One may hang, but the noose has quietly slipped around the necks of us all.